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¬ŅQu√© es el aguacate?

El aguacate es un fruto tropical muy popular en todo el mundo y qué tiene muchas propiedades beneficiosas. Proviene de un árbol, Persea americana, de la familia de las lauráceas, de la que forman parte también otras plantas productoras de esencias cómo el laurel y la canela.

El √°rbol de aguacate puede crecer hasta veinte metros de altura, aunque en los cultivos com√ļnmente se mantiene de menos de cinco metros para que sea m√°s f√°cil recolectar su fruto. 

Las hojas del √°rbol son verdes y sus flores muy peque√Īas y de color amarillo verdoso. A pesar de que la flor es hermafrodita, presenta dificultades para auto polinizarse debido a que los estambres y el pistilo de la flor no maduran al mismo tiempo.

Partes del aguacate

El aguacate, seg√ļn la variedad tiene forma, tama√Īo, color y textura variada. Encontramos, unos aguacates con forma m√°s redondeada c√≥mo el reed y otros en forma de pera o m√°s alargados, c√≥mo el pinkerton.

Su piel puede ser fina, gruesa, lisa o rugosa y el color de diferentes tonalidades, verde oliva, morado o incluso negro, seg√ļn la variedad de aguacate.

Su interior est√° formado por un hueso central grande, la semilla, y por una pulpa que tambi√©n es de diferente color seg√ļn el tipo de aguacate, tonalidades entre verde y amarillo. La cremosidad de la pulpa, hace que en algunos lugares el aguacate sea conocido como la mantequilla del √°rbol. 

¬ŅPor qu√© se llama aguacate?

La palabra aguacate viene del idioma n√°huatl ¬ęahu√°catl¬Ľ, lo que tambi√©n significa test√≠culos de √°rbol, se cree que se llama as√≠ por qu√© su forma natural se encuentra colgando del √°rbol.

En épocas anteriores a la llegada de hispanos, el árbol del aguacate pudo ser considerado por los antiguos aztecas, como el árbol de la generación de la vida debido a la forma del fruto. Además, para su polinización los árboles de aguacate necesitan crecer un árbol hembra junto a otro árbol macho.

Los espa√Īoles lo llamaron en sus inicios pera de las Indias, despu√©s aguacate y avocado. Los portugueses abacate, los ingleses avocado pear, los franceses avocat, los catalanes alvocat y en italiano avocado. En regiones como Argentina, Bolivia, Chile, Per√ļ y Uruguay, se le conoce como palta.

Historia y origen del aguacate

La fecha m√°s antigua del consumo de esta fruta data de 10,000 a√Īos a. c. y fue encontrada en una cueva localizada en Coxcatl√°n, Puebla. El origen del aguacate tuvo lugar en las partes altas del centro y este de M√©xico, y partes altas de Guatemala. Esta misma regi√≥n est√° incluida en lo que se conoce como Mesoam√©rica.

En tiempos precolombinos se cultivaba en extensas regiones de Per√ļ donde fue introducido en el a√Īo 1.450 por el inca Tupac Yupanqui, despu√©s de conquistar a la tribu palta en la parte sur del ecuador. De ah√≠ que en Sudam√©rica se refieran al aguacate como palta.

En la √©poca colonial los espa√Īoles introdujeron el aguacate a otros pa√≠ses americanos y a Europa. 

El aguacate se introdujo en Espa√Īa aproximadamente alrededor del 1600. El Jard√≠n Bot√°nico de Valencia, recoge estos datos y tambi√©n sobre alguna plantaci√≥n en la provincia de M√°laga en 1770.

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